Nos últimos anos, o design – especialmente o design de interação do usuário – tornou-se mais metódico. Existem métodos para todas as partes do processo de design: inspiração, ideação, interpretação, desenho, composição, construção, avaliação, prototipagem e implementação. Os alunos gostam desses métodos porque são bastante fáceis de aprender e fornecem confiança; clientes gostam deles porque tornam o processo de design compreensível e responsável. E como a pesquisa em design se torna mais reconhecida em outras disciplinas acadêmicas, os designers estão se adaptando a certas práticas sobre como escrever e pensar sobre seu trabalho para atender às expectativas dessas comunidades.

O design, ao que parece, não está apenas se tornando mais metódico, mas também mais científico. Isso não é surpreendente. Design como uma disciplina passou de “embelezamento de produto” para ser uma parte central do desenvolvimento de produtos. Ele incorporou metodologias de interação humano-computador, sociologia e antropologia, bem como publicidade e gestão. E com o surgimento do design thinking, uma gama mais ampla de disciplinas profissionais está usando métodos criativos.

Eu não quero criticar metodologias de design. Mas, no contexto de um processo de design excessivamente estruturado, é importante lembrar à nossa comunidade que existe um aspecto fundamental para o design que não pode ser formalizado em uma metodologia. E isso é intuição.

“Intuição” é um termo difícil. Não é um assunto na escola de design. Não é nada do que você fala, e muitos designers ficam um pouco enjoados quando perguntados sobre a intuição. É frequentemente associado a decisões impulsivas e irracionais e a extravagâncias estéticas, mas isso perde completamente o ponto. Também tem sido objeto de estudo filosófico e psicológico. Mas sua definição varia dependendo da disciplina e do contexto. Então, eu gostaria de explorar o que a intuição significa para o design.

De um modo geral, a intuição é a capacidade de chegar a conclusões e tomar decisões sem raciocínio consciente. Isso é algo que todo designer profissional faz diariamente. Sabemos como tomar decisões sociais, conceituais e estéticas com base em nossa intuição. Sabemos como atingir metas, resolver problemas e criar efeitos. Nós sabemos quando algo está certo.

Isso soa bastante esotérico, mas não é. A intuição é uma habilidade essencial e elementar dos designers. A intuição tem um papel proeminente em situações nebulosas. Isso nos permite agir e decidir mesmo se tivermos pouca informação e estivermos lidando com eventos imprevistos. Isso nos permite lidar com problemas mal definidos. E como a maioria dos projetos de design é – por definição – aberta, vaga, pouco clara e às vezes caótica, a intuição desempenha um papel proeminente no processo de encontrar o design certo.

Se você está trabalhando em uma operação muito rigorosa e não está lidando com problemas imprevistos, não precisa de intuição. Na linha de montagem, você precisa de habilidades manuais e não usará muito sua intuição. Mas como a configuração do trabalho de design é bem diferente de uma linha de montagem, a intuição tem um papel muito mais proeminente.

Existem muitos clichês sobre a intuição, então, para entender melhor o que é a intuição, gostaria de distinguir o que não é a intuição:

A intuição não é instinto
Os instintos estão profundamente enraizados em nosso eu biológico. São padrões de comportamento que não são aprendidos ou adquiridos, mas são ações executadas em resposta a um estímulo claramente definido. O comportamento instintivo é característico em todos os membros de uma espécie.

Decisões baseadas na intuição não devem ser obscuras. … Temos que usar uma linguagem adequada que reflita o processo e as qualidades da decisão. Um simples “eu gosto disso” não é suficiente.

O design às vezes tenta evocar o comportamento instintivo através de certa linguagem visual. Isso pode ser útil para fins de marketing e publicidade. Mas desencadear um comportamento instintivo na audiência não tem nada a ver com a intuição; Estes são conceitos completamente diferentes.

A intuição não é irracional
Existe uma tremenda diferença entre comportamento irracional e não racional. O irracional está agindo contra um melhor conhecimento, enquanto o comportamento não racional é – no pior dos casos – aleatório e caótico. A intuição pode ser não racional, mas não é irracional.

Em comparação com as ciências naturais, o mundo do design não oferece um sistema rigoroso para avaliar a qualidade de um resultado. Mas o design é um processo extremamente dependente do contexto, portanto, há vários critérios possíveis para avaliar o resultado de um processo de design. Um design é útil? É tecnicamente viável? É robusto? É entendido e apreciado por seu público ou usuários? É bem sucedido no mercado? É social, econômica e ambientalmente responsável? O cliente está feliz? Isso ganha prêmios? E qual é o feedback dos colegas designers? Dependendo do design específico, mais critérios podem ser definidos.

Decisões baseadas na intuição não devem ser obscuras. Eu acredito fortemente que é importante falar sobre eles e avaliá-los. Para isso, temos que usar uma linguagem adequada que reflita o processo e as qualidades da decisão. Um simples “eu gosto disso” não é suficiente.

Designers tomam decisões baseadas na intuição. A decisão em si pode não ser baseada em uma derivação racional racional. Mas isso não significa que o design intuitivo esteja separado do escrutínio. Decisões intuitivas de design podem ser discutidas, testadas e avaliadas.

A intuição não é anticientífica
Não estou em posição de discutir o papel da intuição nas ciências. Mas eu acho que a intuição está sub-representada na epistemologia.

As ciências naturais têm uma ótima estrutura conceitual e um kit de ferramentas para testar uma hipótese. O método científico permite testes rigorosos de novas teorias. Observação sistemática, experimentos com resultados reprodutíveis e revisões críticas por pares permitem avaliar uma nova hipótese.

Albert Einstein disse que “o fator realmente valioso é a intuição”.
Mas como os cientistas criam uma nova hipótese em primeiro lugar? Nem toda ideia científica é derivada de argumentos racionais e raciocínio analítico. Há muitos exemplos de cientistas que criaram uma nova teoria completamente infundada. Além disso, muitos problemas científicos são sistemáticos – como duas teorias comprovadas que se contradizem. Nestas controvérsias, a intuição desempenha um papel poderoso.

Mesmo na matemática – a mais rigorosa de todas as ciências – a intuição é reconhecida como uma maneira de resolver um problema. No início do século XX, o matemático holandês L.E.J. Brouwer desenvolveu uma teoria matemática-filosófica chamada intuicionismo. Brouwer acreditava que a intuição e o tempo são fundamentais para a matemática e que ambos não podem ser formalizados.

A intuição tem seu papel nas ciências e muitos cientistas entendem a importância da intuição. Em uma conversa com Alexander Moszkowski, Albert Einstein disse que “o fator realmente valioso é a intuição”. E René Descartes observou: “As duas operações do nosso entendimento, intuição e dedução, sobre as quais dissemos que devemos confiar na aquisição. de conhecimento.”

A intuição não é intuitiva
Eu sou sempre um pouco cético quando alguém descreve uma interface como sendo “intuitiva”. A intuição é uma qualidade puramente humana; um objeto ou um sistema simplesmente não pode ser intuitivo. A frase “este software pode ser usado intuitivamente” significa que um software pode ser entendido e usado por alguém com base em sua intuição. Seres humanos – não software – são intuitivos.

Mas a intuição nos ajuda a entender e usar interfaces de software? Esta é uma questão surpreendentemente complicada. Como mencionado anteriormente, a intuição é útil quando você está lidando com uma situação pouco clara, está encontrando algo imprevisto ou está lidando com um problema mal definido. Portanto, você só precisa da intuição se estiver lidando com uma interface ruim. Boas interfaces são aquelas em que você não precisa realmente de intuição para concluir uma tarefa.

Isso pode parecer um pouco surpreendente. Mas se uma interface de software é usada sem esforço, é simplesmente porque é previsível, claramente definida e baseada em interações que aprendemos antes. Nós não precisamos da intuição para usar um livro. Podemos precisar de intuição para entender e interpretar o texto, mas a manipulação de um livro regular não requer intuição.

Na realidade, no entanto, os sistemas de software são extremamente complexos, e mesmo os designers de boa interface do usuário não podem antecipar todas as condições possíveis. Assim, os usuários estão lidando com eventos imprevistos e situações e diálogos imprevisíveis. Nestes casos, a intuição pode ajudar os usuários a resolver o problema. E um bom design de interface pode apoiar os usuários no treinamento de sua intuição. Mas tenho certeza de que não é o que se entende com o rótulo “software intuitivo”.

Projetar uma interface de software utilizável, compreensível, elegante, eficiente e deliciosa requer intuição. Usando isso não deveria.

A intuição não é talento – pode ser ensinado
Eu me oponho fortemente à noção de que a intuição é uma característica dada pela natureza com a qual algumas pessoas nascem. Todo mundo tem disposição para intuição. E, mais importante, a intuição pode ser treinada, aprimorada e cultivada. Este treinamento é uma parte importante da educação em design. Os alunos são confrontados com briefings mal-formados, criam designs e depois recebem feedback sobre o processo.

Mais importante, a intuição não se limita ao mundo do design. A maioria dos empregos que exigem algum tipo de decisão envolve intuição. Médicos, políticos, professores – todos eles têm sua própria intuição específica de domínio. Alguns trabalhos exigem um grau mais elevado de intuição do que outros, e acredito que a educação deve refletir isso.

Mas como a maior parte do ensino é baseada na instrução do conhecimento sistemático, isso pode ser um grande desafio. Como você pode ensinar algo se não há certo e errado – somente soluções boas ou ruins? E, como professor, como você pode transmitir feedback de uma maneira que não é superficial e opiniosa?

Devemos dar intuição o reconhecimento que merece e trazê-lo de volta ao centro do processo de design.
Eu sugiro dar uma olhada em como o canto é ensinado em um nível profissional. É realmente incrível observar cantores de ópera profissionais ensinando talentos jovens e aspirantes. É intrigante como cantores experientes usam analogias verbais, assim como gestos físicos para descrever conceitos e idéias musicais. Desta forma, os professores são capazes de refletir sobre a expressão artística e técnica.

Para reiterar um ponto feito no início, a intuição pode ser treinada, criticada e desenvolvida. Como educador de design, sinto-me muito apaixonada por isso e, na educação em design, precisamos estar mais conscientes do ensino da intuição. Esta parte da educação em design é muito semelhante ao ensino de belas artes e música. Como professor, você precisa trabalhar muito de perto com seus alunos e dar-lhes feedback direto sobre o trabalho deles. Além disso, você precisa desenvolver uma linguagem apropriada que reflita as sutilezas de nossa disciplina. Assim como na arte e na música, as palavras têm seu próprio significado e contexto específico de domínio: forte, frio, equilibrado, discreto, contraste, ruído, poder, clareza, ordem, caos, orientação, apoio, atenção e muito mais. usado para descrever conceitos intuitivos que vão além do significado direto de cada palavra. Precisamos cultivar essa linguagem e promover uma prática de ensinar a intuição.

A intuição é imperativa no design, e devemos dar à intuição o reconhecimento que ela merece e trazê-la de volta ao centro do processo de design, bem como à educação em design. O design de interação predominante tendeu a formalizar o processo de design, o que não é surpreendente, pois se torna mais orientado para a indústria e requer resultados concretos. É até compreensível, já que o design de interação está se tornando essencial para o sucesso de um produto.

Mas devemos estar conscientes do fato de que nem tudo pode ser formalizado. Nosso maior capital é verdadeiramente a intuição – a capacidade de tomar decisões criativas, inteligentes e bem-sucedidas em circunstâncias complicadas. E enquanto a intuição não leva necessariamente a um bom design, o bom design é sempre baseado na intuição.